Brood oorlog

Brood is wapen in de Syrische strijd.

Na tien jaar oorlog in Syrië is de voedselsituatie nijpend. Qamishli, graanschuur van het land, is in de greep van een heuse broodoorlog. Na een Koerdische bakkerscoup sloeg president Assad hard terug. ‘Met brood zetten ze mensen tegen ons op.’ Uit het artikel van ANA VAN ES, De Volkskrant van 07/04-2021.

Syrië, waar deze maand precies tien jaar geleden de opstand begon tegen president Bashar al Assad, is in de greep van een broodcrisis. Brood is de hoeksteen van elke Syrische maaltijd. Van oudsher wordt brood door de overheid gesubsidieerd. Brood van de staatsbakkerij, vers gebakken, bijna gratis, is de worst die de familie Assad – eerst vader Hafez, nu zoon Bashar – al een halve eeuw elke dag uitdeelt aan de bevolking.
Voor veel inwoners is voedsel onbetaalbaar geworden. Onlangs luidde het Wereldvoedselprogramma van de VN de noodklok. Bijna 60 procent van de Syrische bevolking – 12 miljoen inwoners – heeft te weinig te eten. Sinds 2011 was de situatie nog niet zo zorgelijk. De rijen voor de staatsbakkerijen worden langer, het rantsoen kariger.

De broodcrisis wordt Assad zwaar aangerekend. Zijn politieke entourage haalt de schouders op over het doodmartelen van gevangenen of veronderstelde aanvallen met chemische wapens. Maar brood is een ‘rode lijn’. De eindeloze rijen bij staatsbakkerijen zijn een mikpunt van woede en spot, zelfs onder aanhangers van zijn regime.
Tot voor kort ging deze ellende voorbij aan Qamishli, een kleine provinciestad aan de Turkse grens, midden tussen de graanvelden. Tweederde van de graanopbrengst in Syrië komt uit de omliggende regio. Maar waar brood schaars is, wordt brood politiek. Zo raakte Qamishli in de greep van een broodoorlog.
Gewapende vrede
Niet alleen president Assad heeft het in Qamishli voor het zeggen. Hij deelt zijn macht met het Koerdische bestuur dat grote delen van Noordoost-Syrië controleert. Tussen Assad en de Koerden heerst meestal een gewapende vrede. Tot begin februari bakten ambtenaren van beide gezindten zelfs elke dag samen brood. Assad leverde het graan. De Koerden deden de distributie. Omdat beide machthebbers samenwerkten, leed niemand honger.

De Koerden in Syrië worden bewapend door de Verenigde Staten. Ze voelen zich gesterkt door het aantreden van president Biden. Ze verwachten dat hij niet zomaar Amerikaanse troepen zal terugtrekken uit Syrië, in tegenstelling tot diens voorganger Trump. Meer dan vroeger durven de Koerden een vuist te maken tegen Assad.
n januari ontstond onvrede over de behandeling van Koerden in Aleppo, een stad diep in regeringsgebied. Het bleek de lont in het kruitvat. Koerdische strijders barricadeerden de wijken in Qamishli die onder controle staan van Assad. ‘Oog om oog’, zegt Ilham Ahmed, de president van het Koerdische bestuur. ‘Wij zeiden: geen diesel en geen brood meer die wijken in.’
Bakkerscoup:
De broodblokkade was een feit. Toen de gemoederen in Aleppo waren bedaard en de blokkade werd opgeheven, begon de bakkerscoup. De Koerden kaapten de drie graanmolens en dertien regionale bakkerijen in Noordoost-Syrië die ze eerder runden met de regering van Assad. ‘Nu zijn die allemaal van ons’, zegt Mahmoud Mohammed, bij de Koerden verantwoordelijk voor bakkerijen en molens.

Natuurlijk sloeg Assad terug. Hij halveerde de graantoevoer naar de Koerdische bakkerijen. Reserveonderdelen? Helaas. Die komen uit een werkplaats van de regering. Koerden zijn daar niet langer welkom. De buitgemaakte bakkerijen in Noordoost-Syrië draaien hooguit nog op halve kracht. In Qamishli moest een Koerdische bakker zelfs sluiten.

Lees het hele artikel van Ana van Es

Oeigoerse genocide

Vijftig experts concluderen dat China alle artikelen van het Genocideverdrag van de Verenigde Naties schendt met de behandeling van de Oeigoeren. Maar hun slachtofferschap is vaker erkend. Gaat dit de Oeigoerse zaak verder helpen?
Uit de Volkskrant van 10/03-2021 MARIJE VLASKAMP

1 Waarom zeggen de experts dat er sprake van genocide?
Omdat de Chinese regering speciaal beleid voert, gericht op een specifieke groep, in dit geval de Oeigoeren en andere moslims. China vormt die moslims met politieke heropvoeding om tot gehoorzame staatsburgers, maar dat gaat volgens internationale experts met zo veel dwang gepaard dat het Oeigoerse volk bewust en doelmatig wordt vernietigd.

Oeigoeren getuigen van gruwelijke omstandigheden in de ‘trainingskampen’, compleet met politieke hersenspoeling, martelingen en verkrachtingen. Buiten het kamp dringt de staat zo diep door in het persoonlijk leven dat het effect van het Chinese assimilatiebeleid volgens de internationale genocide-experts dezelfde impact heeft als massamoord. Dit doet de Chinese overheid bijvoorbeeld door strenge handhaving van geboortebeperkingswetgeving onder Oeigoeren – lees: gedwongen sterilisatie en abortus – en spreiding van de Oeigoerse bevolking door middel van programma’s voor gedwongen tewerkstelling.

2 Staat hiermee onomstotelijk vast dat China volkerenmoord pleegt?
Niet bepaald, maar de conclusie van de experts is belangrijk in de juridische haarkloverij over het feit of de Oeigoeren nu slachtoffer zijn van genocide of misdrijven tegen de menselijkheid – een minder zwaar, maar nog altijd verschrikkelijk predicaat.
In de strijd om het juiste etiket leggen de deskundigen in het door de Amerikaanse denktank Newlines Institute for Strategy and Policy gepubliceerde rapport alle beschuldigingen tegen China langs de meetlat van de officiële genocidedefinitie van de Verenigde Naties. Dat was nog niet eerder zo uitgebreid gedaan door zo’n groot gezelschap uiteenlopende deskundigen.
Geef dit aanleiding om de Olympische Winterspelen in China te boycotten? Lees het hele artikel

Politieke partijen en kernwapens

Kieswijzer kernwapens

Uit de stemwijzer van het ‘Balieberaad van 21/01-2021

Voor een actieve, urgente Nederlandse inzet voor een kernwapenvrije wereld.

De campagne gaat nu amper over het buitenland en internationale veiligheid, laat staan over kernwapens, terwijl deskundigen waarschuwen dat het risico op een allesvernietigende nuclair conflict groter is dan ooit, bedoeld of onbedoeld. Dit gevaar moet dan ook zo snel mogelijk bedwongen worden, in ons aller belang. Ons land kan daaran wezenlijk bijdrage.

Daarom hebben onderstaande organisaties, samenwerkend in het ‘Balieberaad voor een kernwapenvrije werel’ de verkiezingsprogramma’s van de belangrijke politieke partijen doorgelicht.

Daaruit blijkt dat veel partijen cruciale punten noemen, die het Balieberaad hen het vorig jaar warm had aanbevolen om de Nederlandse inzet voor een kernwapenvrije wereld te intenviseren, al laten sommigen het lelijk afweten. Hieronder ziet u in één oogopslag welke partijen uw stem verdienen, als het erom gaat van die kernwapens af te komen.

Deze partijen krijgen van ons groen licht:
SP, Partij voor de Dieren, D66 en PvdA.
Zie de stemwijzer van het Balieberaad

Wij keken naar recent stemgedrag en de verkiezingsprogramma’s, waarvan de citaten in de stemwijzer staan.
Christen Unie BIJ1 Denk GroenLinks
Zie de stemwijzer van het Balieberaad

Tegen een eigen Nederlandse rol in het terugdringen van de kernbewapening:
SGP VVD
Zie de stemwijzer van het Balieberaad

De onderstaande partijen vinden wel dat ze jouw stem verdienen, maar vinden kennelijk kernwapens onvoldoende belangrijk voor hun verkiezingsprogramma….
50plus, PVV CDA FD JA21 Volt
Zie de stemwijzer van het Balieberaad

Verdronken migranten

De verdronken migranten liggen anoniem in het dorre landschap

Migratieroute — Reportage: collectief trauma

In het Tunesische stadje Zarzis, vlak bij Libië, zijn de laatste jaren honderden lichamen van migranten aangespoeld. Chamseddine Marzoug verzorgt de naamloze doden op een macabere begraafplaats – en maakt zich kwaad over de rol van Europa.
CARLIJNE VOS De Volkskrant 17/02-2021.

De aarden grafheuveltjes vallen nauwelijks op in het door struiken en onkruid omsloten weiland, maar op elke heuvel blijkt een steen of scherf te liggen met een nummer erop. De enige herkenning voor het geval familie ooit naar hun verloren zonen of dochters komt zoeken. Tot die tijd zorgt Chamseddine Marzoug voor wat ‘liefde en waardigheid’ voor de doden, vertelt hij als hij met een waterfles de armetierige bloemen bewatert die hij op sommige van de anonieme graven heeft geplant.
Ruim vierhonderd verdronken migranten liggen begraven in het dorre landschap buiten het Tunesische Zarzis, een stoffig stadje vlak aan de grens met Libië. Langs de weg staan tientallen stalletjes met jerrycans goedkope benzine en diesel uit Libië – voor smokkelaars gelden de coronareisbeperkingen blijkbaar niet. Hier, aan de stranden van Zarzis, zijn de afgelopen jaren honderden lichamen aangespoeld van migranten die in buurland Libië op een wankel bootje zijn gestapt met bestemming Europa. De zeestroming bracht de lijken, maar ook vaak de rubberen bootjes met nog levende mensen in nood in de Tunesische viswateren. De vissers in Zarzis hebben er een collectief trauma aan overgehouden.

Ruim vierhonderd verdronken migranten liggen begraven in het dorre landschap buiten het Tunesische Zarzis, een stoffig stadje vlak aan de grens met Libië. Langs de weg staan tientallen stalletjes met jerrycans goedkope benzine en diesel uit Libië – voor smokkelaars gelden de coronareisbeperkingen blijkbaar niet. .

Marzoug, een gepensioneerde visser, heeft zelf talloze levenloze lichamen gevonden voordat hij in 2011 bij de gemeente een stuk grond wist los te peuteren om ze een waardig graf te geven. Sindsdien verzorgt hij de anonieme doden op zijn macabere begraafplaats alsof het zijn eigen verloren kinderen zijn – zijn twee zoons zijn ook zo naar Italië vertrokken.

‘Ergens hebben zij familie die om ze rouwt, maar zij kunnen hier niet zijn’, mijmert hij boven het graf van Rose Marie, de 28-jarige Nigeriaanse die als enige een naam heeft omdat haar man de scheepsramp wel kon navertellen.

Lees het hele artikel

Stop de wapenaankoop in Israel

Onlangs heeft het Europees Agentschap voor Maritieme Veiligheid (EMSA) twee aankondigingen van contracten voor dronesurveillance-diensten gepubliceerd. De drones zullen voor verschillende doeleinden worden ingezet. Dit houdt ook in dat ze worden gedeeld met EU-grensbewakingsagentschap Frontex om grensbewakingsmissies uit te voeren om vluchtelingen te onderscheppen.

Frontex heeft veel kritiek gekregen vanwege zijn betrokkenheid bij illegale pushbacks van vluchtelingen naar Turkije en zijn samenwerking met de Libische kustwacht om boten met vluchtelingen terug te halen naar Libië, waar uitbuiting en marteling in de beruchte detentiecentra op hen wacht. Sinds 2014 zijn meer dan 21.000 migranten omgekomen bij hun poging de Middellandse Zee over te steken.

EMSA verwacht € 70 miljoen aan deze contracten te besteden. Verwacht mag worden dat de twee grote Israëlische wapenbedrijven Elbit Systems en Israel Aerospace Industries (IAI) tot de inschrijvers zullen behoren voor deze nieuwe contracten. Deze bedrijven ontwikkelen hun drones in nauwe samenwerking met het Israëlische leger en promoten ze als ‘field tested’: gewapende ‘killer’ drones van beide bedrijven zijn op grote schaal gebruikt om Palestijnen te doden en te onderdrukken.

De organisatie “Stopthewall” eist in een petitie:
EMSA Israëlische wapenproducenten uitsluit van de aanbesteding voor deze contracten. 

EMSA deze drones alleen gebruikt voor civiele doeleinden en ze niet beschikbaar stelt aan Frontex of anderen voor grensbewakingsvluchten. 

Frontex zijn contracten voor dronesurveillance met Airbus, IAI en Elbit beëindigt.


Teken de petitie

Black Lives Matter

Black Lives Matter krijgt prestigieuze Zweedse prijs en nominatie Nobelprijs voor de Vrede.
bron joop.bnnvara.nl

Het Noorse parlementslid Petter Eide heeft de Black Lives Matter beweging voorgedragen als kandidaat voor het ontvangen van de Nobelprijs voor de Vrede in 2021. Eide zegt dat de beweging landen buiten de VS er toe heeft aangezet het racisme in hun eigen samenlevingen onder ogen te zien en er tegen op te treden.
“Een van de belangrijkste uitdagingen die we zien in Amerika maar ook in Europa en Azië is het toenemend conflict dat gebaseerd is op ongelijkheid. Black Lives Matter is een zeer belangrijke internationale beweging die strijdt tegen raciaal onrecht. Ze hebben wereldwijd enorm veel bereikt in het doen groeien van bewustwording op dat gebied.”

Eide, een voormalig secretaris-generaal van Amnesty International in Noorwegen die eerder mensenrechtenactivisten uit Rusland en China voordroeg voor de prijs, zegt dat hij zeer onder de indruk is van de manier waarop Black Lives Matter mensen van alle gezindten en achtergronden voor de zaak heeft weten te mobiliseren. “Het is een brede beweging die in dat opzicht verschilt van hun voorgangers.”

Eide stelt dat de prijs er een sterke band is tussen antiracisme bewegingen en vrede omdat er zonder dergelijke gerechtigheid geen vrede en rust kan bestaan.

Ook is de Olaf Palme Mensenrechtenprijs (2020) toegekend aan  de Foundation Black Lives Matter Global Network . De beweging krijgt de prijs voor het “over de hele wereld organiseren van vreedzame burgerlijke ongehoorzaamheid tegen politiegeweld en raciale ongelijkheid”. Alleen al in de VS hebben meer dan 20 miljoen mensen zich aangesloten bij acties van de beweging, constateert de organisatie. De Olaf Palme prijs, vernoemd naar de sociaal-democratische premier en mensenrechtenvoorvechter die in 1986 werd vermoord, bestaat uit onder meer een geldbedrag van 100.000 dollar.

Strijdtoneel India en China

Himalaya-grens opnieuw strijdtoneel India en China
BEN VAN RAAIJ De Volkskrant 26/01-2021.

India en China zijn opnieuw slaags geraakt langs hun betwiste grens in de Himalaya. Na schermutselingen vorig jaar in het westelijke Ladakh was het nu raak bij Sikkim in het oosten.
De clashes zouden woensdag hebben plaatsgevonden bij Naku La in het noorden van Sikkim, een voormalig bergstaatje dat zich in 1975 tegen de zin van China aansloot bij India. Het ging om een ‘kleine botsing’ die door de lokale grenscommandanten van beide landen was gesust, meldde het Indiase leger maandag.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat China’s grenstroepen zich zoals altijd volledig wijden aan het bewaken van de rust en vrede langs de grens. De woordvoerder riep India ‘terughoudendheid’ te betrachten ‘en zich te onthouden van acties die de situatie aan de grens verder kunnen laten escaleren’.
India en China (regionale rivalen en kernmachten) delen een lange grens van 3.800 kilometer die grotendeels door de hoogste delen van de Himalaya loopt. Grote delen van die grens zijn nooit officieel gemarkeerd en worden betwist. Beide landen maken aanspraak op gebieden die de tegenpartij onder controle heeft. In 1962 vochten India en China een korte, bloedige oorlog uit over de grens, die niet tot een oplossing leidde.

Vorig jaar april ging het ineens volkomen mis langs de bestandslijn bij Ladakh, de Indiase deelstaat in het westen van de Himalaya. India en China beschuldigden elkaar over en weer van het schenden van de status quo, onder meer door het bouwen van wegen en versterkingen. Het leidde onder meer tot een nachtelijk man-tegen-mangevecht waarbij twintig Indiase en een onbekend aantal Chinese soldaten omkwamen.
De twee landen trokken in de maanden daarna grote troepenmachten en wapenvoorraden samen langs de betwiste grens. Tegelijk werd er ook bilateraal overlegd over manieren om de opgelopen spanning weer af te bouwen. Zondag waren er weer besprekingen. Over de inhoud ervan is niets bekendgemaakt.

Zie ook:
https://timesofindia.indiatimes.com/india/india-china-troops-clash-at-naku-la-in-sikkim-injuries-on-both-sides/articleshow/80444001.cms

TPNW verdrag treedt in werking

Mijlpaal: internationaal verbod op kernwapens wordt van kracht

Feestelijke Balieberaad onlineviering van de Entry into Force van de TPNW, 22-01-2021, 15:00 – 16:15 uur

22 januari 2021 is een historische datum in de strijd voor een kernwapenvrije wereld. Dan treedt namelijk het VN Verdrag TPNW (Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons) in werking.

Daarmee is het de eerste juridisch bindende internationale overeenkomst die het ontwikkelen, opslaan, dreigen met – en inzetten van kernwapens alomvattend verbiedt, met als doel de totale eliminatie ervan te bevorderen.

Om dit voorlopige hoogtepunt van deze bottom-up ontwikkeling te vieren nodigen de organisaties verenigd in het Balieberaad(Raad van Kerken,  Greenpeace, Pugwash, Rode Kruis, Humanistisch Verbond, Mayors for Peace, IALANA, NVMP) hun achterbannen uit voor een onlinebijeenkomst over het belang van TPNW en hoe het verdrag een nieuwe impuls kan geven aan multilaterale nucleaire ontwapening.

Sprekers:
– Peter Buijs, voorzitter NVMP – Artsen voor vrede, voorzitter Balieberaad
– Tom Sauer, professor Internationale Politiek aan de Universiteit Antwerpen, over de TPNW en de positieve bejegening in het recente Belgische Regeerakkoord (toegezegd).
– Susi Snyder, No Nukes team PAX, over ‘Hoe brengen we de TPNW verder’ (gevraagd).
Phon van den Biesen, IALANA, ‘TPNW ondermijnt niet maar versterkt het Non-Proliferatie Verdrag’ (gevraagd)

De link voor de ZOOM-bijeenkomst op 22 januari:
https://greenpeace.zoom.us/j/98439294819?pwd=UnFUd09ieEFKTXcrUEhodjcxczZCdz09

Nederland weigert TPNW verdrag te tekenen

Op 7 juli 2017 werd de tekst voor de TPNW in de Verenigde Naties aangenomen door 122 landen. Dat was al een ongekend hoogtepunt van een idee van enkele IPPNW-artsen in 2007, waaruit ICAN ontstond, de drijvende kracht achter de TPNW. Maar ondertekenen alleen is nog niet
voldoende om een verdrag in werking te laten treden. Daarvoor moet het door minimaal 50 landen worden geratificeerd. Na de 50ste ratificatie treedt het verdrag nu officieel in werking op 22 januari 2021. Het is dan bindend voor de staten die het al hebben geratificeerd, en al
degenen die het verdrag vervolgens ratificeren.

In Nederland wordt al jaren gebruikt voor de opslag van kernwapens, getuige deze foto uit tachtiger jaren. Over de opslag van deze kernwapens is altijd onduidelijk en vaak ontkent. De Amerikanen hadden een vrijbrief om de kernwapens van en naar Soesterberg te vliegen. Dat ligt gevoelig vanwege het risico op ongelukken en nucleaire straling.

In de overeenkomst staat dat de Amerikaanse luchtmacht zich ervan zal ‘verzekeren’ dat Amerikaans en Nederlands personeel niet blootgesteld wordt aan ‘radiologische gevaren’. De opslag van kernwapens maakte Nederland ook tot doelwit, zeggen militair historici. Een van hen: ‘Het is bekend dat op Poolse stafkaarten de opslagplaatsen van Amerikaanse kernwapens in Nederland stonden.(Uit de Volkskrant van 16/01-2021 Huib Modderkolk).

Ook nu nog zijn kernwapens in Nederland beschikbaar. Op de luchtmachtbasis Volkel liggen kenraketten, die onder de nieuwe JSF straaljagers kunnen worden gemonteerd. Ook hier heft de VS een vinger in de pap getuige: “De Amerikaanse ambassade mengde zich in 2018 in een juridisch geschil tussen Wiebes en Defensie over openbaarmaking van Nederlandse documenten en riep de Nederlandse overheid op ‘maatregelen’ te nemen om de ‘verspreiding’ van ‘bepaalde geclassificeerde documenten’ te voorkomen.”

Ondanks de overeenkomst in het regeerakkoord van deze (demissionaire) regering t.a.v. het verminderen van de kernwapen is nog geen stap gezet tot het opzeggen van het verdrag met de VS.