Ontwikkelingen in Midden Afrika

Soelaas zoeken in Ambazonia

Zie Koert Lindijer

Gemarginaliseerde Afrikanen zoeken soelaas in afscheiding. In Kenia, Nigeria en Zambia steken separatistische sentimenten opnieuw de kop op. In Cameroun zag dit jaar een afscheidingsbeweging het licht die strijd voor de staat Ambazonia. Net als bij eerdere pogingen tot afscheiding op het door zijn onnatuurlijke grenzen geplaagde continent, leidt het conflict in Cameroun tot vluchtelingen, tot ingesleten standpunten en draconische repressie.

Al decennia slepende onvrede in het Engelssprekende westelijke gedeelte van het verder francofone Kameroen kwam dit jaar tot uitbarsting. President Paul Biya(35 jaar aan de macht) escaleerde het conflict in de afgelopen weken door eerst zijn opposanten in de regio “terroristen” te noemen en vervolgens een militair offensief te beginnen om de nieuwe rebellen uit te roken. De kans dat het conflict zich daardoor juist uitbreidt is aanzienlijk.

Duizenden naar Zuidoost Nigeria gevluchte bewoners van Cameroun vertellen over martelingen, verkrachtingen en executies van burgers door soldaten en politieagenten. De westelijke regio grenst aan een al even instabiele streek in Nigeria waar Nigeriaanse rebellen en criminelen vechten voor een groter aandeel in de olie-inkomsten. Er is dus geen gebrek aan wapens en daarmee bestaat het potentieel voor een grootschaliger conflict.

Lees verder: Conflictgebieden>Afrika>Midden Afrika

Noord Korea; een beschouwing

Noord-Korea: Big Mouth en “little rocket man” (ingekort; voor hele tekst)

In de nacht van 28 op 29 november jl. vuurde Noord-Korea een raket af die het land in de woorden van Kim Jung-un officieel tot kernwapenmacht maakte. Hoe bedreigend is de Noord-Koreaanse bom? En wat kunnen op termijn de gevolgen zijn? Een verkenning vanuit Europees perspectief.

Nu: relatief weinig kwaad

  1. Het Noord-Koreaanse kernwapen is primitief.
  2. Noord-Korea’s elite is niet uit op de aanval, maar op machtsbehoud.
  3. Een atoombom is alleen nuttig als dreig-, chantage- of drukmiddel.

Op termijn: een riskante ontwikkeling

De kans op een kernoorlog tussen de VS en Noord-Korea lijkt ook op termijn vrijwel nul. Het kat en muisspel van dreigen en sancties resulteert waarschijnlijk in uitgebreide onderhandelingen, waarbij ook China zal aanschuiven. Het onvermijdelijk resultaat zal zijn het behoud van een rudimentair atoomwapen door Noord-Korea – en dus verdere uitholling van het wereldwijde systeem van wapenbeheersingsverdragen – en lijfsbehoud voor het regiem.

Een “deal” rond Noord-Korea sorteert nog een belangrijk neveneffect. Potentiële kernwapenlanden – Japan, Iran, Saoedie-Arabië – worden bevestigd in hun overtuiging dat, indien zij bedreigd worden door de VS (en/of in de nabije toekomst: China) het kernwapen ervoor zorgt dat er met hen onderhandeld wordt en voorkomt dat zij worden gemarginaliseerd. Hun inspanningen om kernwapens te verkrijgen zullen daarmee worden gestimuleerd.

Is de Geliefde Leider ontoerekeningsvatbaar?

Bovenstaande analyse gaat uit van een rationeel handelend regiem. In veel media wordt Noord-Korea echter op zijn Amerikaans ge-“framed”. Little rocket man zou waanzinnig zijn, zoals de Iranese ayatollahs. De mogelijkheid zelf door kernbommen vernietigd te worden zou deze duivelse gekken niet afschrikken.

Wat zijn de gevolgen voor Europa?

Noord-Korea houdt China en de VS flink bezig. De VS verschuiven hun aandacht de laatste jaren sowieso al van het trans-Atlantische gebied naar Oost- en Zuidoost-Azië. De veiligheid van Europa wordt in toenemende mate een eigen verantwoordelijkheid. Angela Merkel heeft het Duitse volk daar al attent op gemaakt en de Fransen hebben trouwens nooit anders gedacht.

De discussie over “de bom” van Iran is een goede illustratie van de tegengestelde belangen tussen Europa en de VS. Europa heeft belang bij stabiele economische betrekkingen met Iran, waarbij bovendien economische ontwikkeling de haviken in dat land zal verzwakken. De VS kiest voor confrontatie met de Iranese machthebbers en frustreert de samenwerking Europa-Iran, met name via het financiële sanctieregiem. China dringt zich op via de “nieuwe zijderoute”. Beide machten, VS en China, beginnen elkaar te raken in de Greater Middle-East met Iran als draaischijf. De Europese Unie houdt zich stil, maar dat kan niet zo blijven. Het economisch wurgen van Iran in combinatie met een deal met het zittende Noord-Koreaanse regiem is voor Europa en voor de bevolkingen in die twee landen een feitelijk onacceptabel scenario. Spanningen tussen de EU en de VS in de komende jaren hangen dan ook in de lucht.

Het effect voor Europa van de “nieuwe Koreacrisis” is dat van de drie economische supermachten – Verenigde Staten, China en Europa – de eerste twee hun strategische en militaire resources inzetten in een machtsstrijd ver weg, in Oost-Azië.

Jan Willem Schnerr, 16/12/2017

Journalist voor de vrede 2017-2018

Kandidaat gezocht voor de ereprijs

Wij staan open voor ieder gemotiveerd voorstel. Medio 2018 organiseren wij een publieksbijeenkomst rondom de prijsuitreiking ergens in Nederland.

De ereprijs voor vredesjournalistiek wordt sinds 2003 uitgereikt door het Humanistisch Vredesberaad aan die journalist/ programmamaker(s)/ publicist of cartoonist, publicerend in het Nederlandse taalgebied en is opgevallen door onafhankelijke, objectieve en kritische berichtgeving. Het journalistieke werk dient

betrekking te hebben op internationale of nationale conflicten, oorlogsgeweld of de conflictgebieden. Door een gedegen onderbouwde weergave van feiten, waarin ook achterliggende oorzaken en de historische context worden belicht, kan bijgedragen worden aan een afgewogen oordeel bij het publiek. Wij menen dat hiermee een belangrijke bijdrage wordt geleverd aan het bevorderen van een cultuur van vrede en geweldloosheid.

Kritische journalisten zijn de noodzakelijke, democratische dwarsliggers die het spoor naar meer mondiale veiligheid en geweldloze conflicthantering ondersteunen. Iedereen die deze stelling onderbouwd wordt uitgenodigd tweejaarlijks kandidaten voor te dragen! info@humanistischvredesberaad.nl, tel: 0647139247, HVB, Postbus 235, 2300AE Leiden.

Escalatie bij de Golan hoogte?

Assad rukt op richting grens Israël

Uit De Volkskrant van 28/12/2017, Theo Koele
Het Syrische leger is op weg richting de door Israël bezette Golanhoogte voor een offensief bij het Syrische stadje Bayt Dinn. Met het leger van Assad naderen ook Hezbollah-strijders en Iraanse milities – in Israël reden tot zorg.

Het Syrische leger en zijn bondgenoten rukken op in de richting van de door Israël bezette Golanhoogte. Israël volgt de opmars met argusogen. Tel Aviv wil vooral de bondgenoten van president Assad niet in de buurt zien: de fundamentalistische Hezbollah-beweging, waarmee de Israëliërs twee oorlogen voerden, en aartsvijand Iran.

‘De kernvraag is: zal Israël het accepteren?’, zegt de Britse Midden-Oostenkenner Scott Lucas. ‘Het land vreest dat Iraanse troepen en Hezbollah nieuwe posities innemen vanwaaruit ze Israëlische steden en dorpen met raketten zullen bestoken.’

Officieel bemoeit Israël zich niet met de Syrische burgeroorlog, maar premier Benjamin Netanyahu heeft toegegeven dat zijn land ‘tientallen’ gerichte aanvallen heeft uitgevoerd, zowel vanuit de lucht als met mortiervuur. Meestal was het doelwit een wapenkonvooi van Hezbollah. Maar ook een Iraanse generaal werd gedood.

Houthi’s vuren raket af op Saoedische hoofdstad

Jemenitische Houthi-rebellen hebben dinsdag een ballistische raket afgevuurd op de Saoedische hoofdstad Riyad. Volgens hen was het Yamama-paleis, het hoofdkwartier van de Saoedische regering, het doelwit. Volgens de Saoedi’s was de aanval gericht op een woonwijk. Het projectiel werd tijdig onderschept door de luchtverdediging van het koninkrijk.

Als de bewering van de Houthi’s klopt, betekent dit dat zij geprobeerd hebben het regime van aartsvijand Saoedi-Arabië in het hart te treffen. Volgens een verklaring van de rebellen vormt de raketaanval ‘een nieuw hoofdstuk’ in de confrontatie met de door de Saoedi’s geleide internationale coalitie die de Jemenitische regering steunt tegen de Houthi’s.

De escalatie verscherpt ook de spanningen tussen Saoedi-Arabië en Iran, waarvan de rivaliteit het geopolitieke decor vormt van de oorlog in Jemen. De Saoedische regering gaf Teheran mede de schuld van de aanval. ‘Coalitietroepen hebben een Iraanse Houthi-raket onderschept ten zuiden van Riyad’, deelde de staatsvoorlichtingsdienst mee. ‘Er zijn voor zover bekend geen slachtoffers.’ Ooggetuigen maakten melding van een ontploffing en kleine rookwolken.

Uit de Volkskrant van  20/12-2017

De Saoedische luchtmacht onderschepte een raket

Nikki Haley, de  VS ambassadeur, presenteert neergehaalde raket

De vorige keer was in 2003. De toenmalige Amerikaanse minister van buitenlandse zaken, Colin Powell, liet de Veiligheidsraad een buisje met wit poeder zien en computertekeningen van de geheime productie ervan. Dat moest het bewijs zijn dat Irak over weapons of mass destruction beschikte. De bondgenoten slikten het fabeltje en trokken samen met de Verenigde Staten ten strijde. Maar de wapens waar het om ging zijn nooit gevonden.

Wijselijk hebben de Amerikanen veertien jaar lang geen beroep gedaan op de goedgelovigheid van hun bondgenoten. Tot vorige week.

In 2015 hadden sjiitische rebellen de regering in Jemen afgezet. In die machtsovername zag het soennitische buurland Saoedi-Arabië een reden burgerdoelen in Jemen te bestoken met raketten en bommen, aangeschaft in de VS. Soms beantwoorden de rebellen de aanvallen met een raket.

Deze is in de buurt van de Saoedische hoofdstad Riyad neergekomen en later naar de VS verscheept. Hij is van Iraanse origine, volgens de Amerikanen. Trump wil het sjiitische Iran sancties opleggen. De bondgenoten moeten meedoen.

De Saoediërs beweren dat de raket uit de lucht is gehaald door een van hun antiraketraketten, een Patriot.

Dit raketdeel is in elk geval niet getroffen door een Patriot. Dan had het er heel anders uitgezien. De deuken hield het over aan de val op de aarde.

Trappen we weer in een leugen? Veel energie is gestoken in de aankleding. De presentatie is in handen van Nikki Haley, de Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties. Ze heeft niet de reputatie altijd naar Trumps pijpen te dansen.

Gedeeltelijk overgenomen uit een artikel van Hans Aarsman uit de Volkskrant van 21/12-2017

Foto: E.J. Hersom / EPA /US Army

ZEVEN JAAR OORLOG IN SYRIË Symposium op 15/12

ZEVEN JAAR OORLOG IN SYRIË: OORLOGS- EN VREDESWETENSCHAPPEN IN TIJDEN VAN CRISIS

Wat is de impact van oorlog op mensen, en hoe kunnen oorlogs- en vredeswetenschappen bijdragen aan een vreedzamere wereld? De Faculteit Sociale Wetenschappen VU en IOVIS, Centre for Peace and Conflict i.o. VU, organiseren, in samenwerking met de Stichting Vredeswetenschappen en VUvereniging, een interdisciplinair panel dat zich buigt over Syrië.

SYMPOSIUM EN UITREIKING ‘VISIONS ON PEACE’ SCRIPTIEPRIJS

Wat doet zeven jaar aan oorlog of het vluchten voor geweld met iemand?

Wat is de rol van religie in processen rondom oorlog en vrede, en wat voor internationale instrumenten hebben we eigenlijk om gehoor te geven aan de menselijke aspecten van oorlog?

Deze vragen en de relevantie van wetenschappelijk onderzoek en -onderwijs in tijden van hardnekkige politieke instabiliteit en gewapende conflicten, staan centraal tijdens dit symposium. Daarnaast presenteren studenten van verschillende Nederlandse universiteiten hun bijzondere scripties die genomineerd zijn voor de ‘Visions on Peace’ master scriptie prijs.

SPREKERS

MARIT SIJBRANDIJ, universitair hoofddocent Klinische Psychologie VU en coördinator van het Horizon 2020 STRENGTHS project voor het opschalen van psychologische interventies met Syrische vluchtelingen.
SRDJAN SREMAC, universitair docent Faculteit Godgeleerdheid VU en co-directeur van het Amsterdam Center for the Study of Lived Religion.
WOUTER WERNER, hoogleraar Volkenrecht VU.
RUUD WELTEN, bijzonder hoogleraar Filosofie aan de Erasmus Universiteit Rotterdam en voorzitter van de Stichting Vredeswetenschappen.

Voor meer informatie:https://www.stichtingvredeswetenschappen.nl/symposium-15-december-2017-zeven-jaar-oorlog-in-syrie/

 

Strijd om een plaats voor een militaire basis.

De wereld speelt stratego aan de Rode Zee

De Fransen zijn op de terugtocht, de Chinezen komen aanstormen en de Amerikanen kunnen maar niet aan de hitte wennen. Djibouti is een van de meest strategisch gelegen plekken in de wereld.

Op het eiland Moucha, een uur varen van het vasteland van Djibouti, liggen de resten van graftombes van piraten. Ze dateren uit de 19de eeuw. Toen al bedreigden zeerovers met vracht beladen zeilschepen in de drukke Rode Zee en brachten ze hun schatten naar dit koraaleiland.

In de blauwgroene zee vaart een schip uit Shanghai naar de haven bij de Chinese militaire basis. Trokken de kale kusten van de Rode Zee vroeger de aandacht van piraten op zeilschepen, nu zijn ze inzet van een strijd tussen militaire grootmachten. In de zinderende lucht vliegt een in Djibouti opgestegen Amerikaans gevechtsvliegtuig over. Soms kunnen de inwoners van Djibouti de Saoedische bombardementen horen op de kust van Jemen.

Maar de opvallendste nieuwkomer is China. Neemt China Afrika over? Is Djibouti het beginpunt van hun invasie? Dit vragen bezorgde westerse diplomaten zich af. Nergens in Afrika zijn zo veel buitenlandse bases als in de Hoorn van Afrika. Vooral in Djibouti verdringen militaire grootmachten zich om een plaatsje. China heeft er onlangs voet aan wal gezet en ook Saoedi-Arabië wil er een basis openen. In buurlanden Eritrea, Somaliland en Somalië vestigden Turkije en de Arabische Emiraten militaire steunpunten.

Lees verder →http://koertlindijer.nl/verhalen/

Verontrustend

‘Ongelovige vaker aangevallen, vervolgd en zelfs gedood’

Het geweld tegen ongelovigen, agnosten en vrijdenkers wordt extremer. Ze worden feller gediscrimineerd, vervolgd en zelfs gedood. Geregeld komt voor dat burgers afvalligen aanvallen en daar niet of nauwelijks voor worden gestraft. Dit blijkt uit het Freedom of Thought Report 2017 dat de Internationale Humanistische en Ethische Unie (IHEU) vandaag in Brussel presenteert in het Europees Parlement.

JANNY GROEN

Zeven landen hebben het afgelopen jaar de jacht geopend op vrijdenkers. In dertien, voornamelijk streng-islamitische, landen staat de doodstraf op geloofsafval en religiekritiek. In 85 van 196 onafhankelijke staten worden de rechten van niet- of andersgelovigen ernstig geschonden. Lees verder of in de Volkskrant van 5 december


Trump erkent vandaag Jeruzalem als hoofdstad van Israël. Welke risico’s kleven daaraan?

Naar verwachting zal Donald Trump vandaag bekendmaken dat de Amerikaanse ambassade in Israël verplaatst zal worden van Tel Aviv naar Jeruzalem. Waarom is dit zo’n omstreden besluit? Drie redenen.

  1. Jeruzalem vormt het hart van het conflict tussen Israël en de Palestijnen
  2. Traditionele rol van VS als bemiddelaar staat op het spel
  3. De betrekkingen met Arabische landen worden op scherp gezet

Lees meer los de site van de Volkskrant en op onze site: Conflictgebieden>Midden Oosten>Israël Palestina

Recent

President Duterte: held of crimineel?

In de westerse pers verschijnen er louter negatieve verhalen over de situatie op de Filippijnen en de vorig jaar gekozen president Duterte. Vooral de “extrajudicial killings” (buitengerechtelijke moorden) doen stof opwaaien. En terecht, maar de zaak ligt niet zo eenvoudig als ze door de westerse pers en de oppositie soms wordt voorgesteld.

In mei 2016 won Duterte (of “DU30”) met grote overmacht de presidentsverkiezingen. Nog steeds staat meer dan 70 % van de bevolking achter zijn beleid (vergelijk dat eens met de terugval in populariteit van de presidenten Trump en Macron enkele maanden na hun verkiezing). Hij is een populist die van buiten het nationale establishment komt. Hij pronkt ook met zijn wat plattelandse manier van doen. Recht voor zijn raap, op slippers, geen dure maatkostuums; vaak met handen in de zakken. Geen upper-class manieren en daardoor niet populair bij het rijkere deel van de bevolking. In de westerse berichtgeving ligt de nadruk op de keiharde aanpak van criminaliteit. Hij won echter de verkiezingen op drie pijlers: Geen Manila politicus; anti criminaliteit, sterk sociaal programma.

De populist Duterte bevindt zich op de linkerkant van het politieke spectrum, hij is misschien nog het best te vergelijken met een sociaaldemocraat. Hij mist echter de intellectuele bagage om werkelijk een verschil te gaan maken voor de bevolking.

Lees verder op deze website: Conflictgebieden>ZO Azië>Filippijnen


Syrische oppositie komt naar vredesoverleg in Genève 

Syrische oppositiegroepen komen naar de vredesbesprekingen onde

r leiding van de Verenigde Naties, die volgende week dinsdag worden hervat in Genève. Door Saoedi-Arabiëgesteunde tegenstanders van de Syrische president Assad zullen een delegatie van vijftig man naar de VN-bijeenkomst sturen, meldden zij vrijdag vanuit Riyad.

Bron AD 24 november

Lees meer op onze site: Conflictgebieden>Midden Oosten>Syrië


 

Het “Amsterdams Vredesinitiatief” wil demonstreren tegen verlenging van de vredesmissies in Mali en Afghanistan. Heeft het daarin gelijk?

3 december 2017 Stop de oorlogsmissies! 15:00H Spui

De Tweede Kamer beslist op 4 december over het verlengen van de oorlogsmissies in Mali en Afghanistan en later over die in Irak.

Het kabinet gaat de krijgsmacht hiervoor versterken, in plaats van te kiezen voor vrede door diplomatie en een eerlijke internationale economie èn voor een goed klimaatbeleid.

Kom op 3 december om 15:00 uur naar het Spui bij ’t Lieverdje om te laten zien wat wij allen denken:

GOEDE OORLOGEN BESTAAN NIET!

Ter simulering van het bedat publiceert het HVB deze oproep.