Syrië

Afrin is inmiddels gevallen

Net als Oost-Ghouta kan de Syrische stad Afrin elk moment vallen. Het Turkse leger heeft de stad omsingeld, er vielen al honderden doden. Maar het Westen zwijgt, uit angst voor een botsing met Erdogan.

DOOR ANA VAN ES; De Volkskrant van 16 maart

Dit verhaal gaat over een belegerde stad in Syrië. In de stad zijn dagelijks luchtaanvallen. De stad is omsingeld door een groot en professioneel leger, met steun van plaatselijke milities. Honderden mensen kwamen de afgelopen weken om het leven. Duizenden willen vluchten, maar kunnen nauwelijks weg. Voor hun leven wordt gevreesd.

Nee, dit gaat niet over Oost-Ghouta, waar donderdag duizenden inwoners vluchtten terwijl het leger van de Syrische president Assad de genadeslag levert aan extremistische rebellen. Dit gaat over die andere, vergeten oorlog in Syrië: Afrin, de stad in het noorden waar Turkije de Koerdische militie YPG aanvalt. Ook Afrin staat op het punt te vallen, mogelijk binnen enkele dagen.

Deze week is Afrin geheel omsingeld. Donderdag deed het Europees Parlement tevergeefs een smeekbede aan de Turkse president Recep Erdogan om de opmars te staken. ‘Heb geen hoop’, zei Erdogan. ‘We gaan hier niet weg tot het werk gedaan is. Het Europees Parlement heeft niets te zeggen tegen Turkije en alles hierover gaat het ene oor in, het andere uit.’

De oorlog in Afrin en die in Oost-Ghouta lijken op elkaar. Op sociale media circuleren foto’s van burgerslachtoffers die zo uit Oost-Ghouta zouden kunnen komen: gedode kinderen, een kleuter in een ziekenhuisgang die zijn moeder moet missen, rijen gewonden, zwarte rook boven verwoeste huizen. Onlangs stemde de VN-Veiligheidsraad unaniem in met het staakt-het-vuren dat onverkort van toepassing was op beide gebieden. Even onverkort wordt deze wapenstilstand door alle partijen genegeerd. Lees het hele artikel


Turks offensief in noorden van Syrië maakt Koerden in Nederland ongerust

Sinds Turkije op 20 januari de aanval heeft geopend op de Syrische provincie Afrin, doen de Koerden in Nederland uit die regio geen oog meer dicht. Met smartphones zitten ze voor de televisie te wachten op elke snipper nieuws.

Door: Janny Groen De Volkskrant

Amina laat een filmpje zien op haar smartphone. Ze heeft het toegestuurd gekregen van haar familie in het dorpje Mirkan in de Syrisch-Koerdische regio Afrin, aan de zuidgrens met Turkije. Een paar gezinnen zitten met schreeuwende kinderen samengepropt in een donkere schuilkelder. Amina’s nichtje vertelt dat in de buurt bommen vallen. Later wordt vanachter een raam ingezoomd op donkere rookwolken. ‘Raketten’, zegt Amina
Ze is een van de acht ‘Afrin-Koerden’ die donderdag in een Brabantse huiskamer bijeenkomen om ‘live’, via hun smartphones, verslag te doen van de gebeurtenissen in hun regio. De Turkse regering is er twee weken geleden een offensief begonnen met als argument strijd te voeren tegen terroristen. Amina en haar vrienden willen aantonen dat er vooral burgerslachtoffers vallen.


Opleidingsplan VS voor Koerdisch grensleger valt slecht

Het Amerikaanse leger wil een Koerdische grenswacht met tienduizenden soldaten opleiden in Noord-Syrië. Dit leidt tot grote ophef in de regio. Turkije dreigt met een militaire invasie.

Lees meer: Ana van Es, 15 januari 2018,  

Een ‘Border Security Force’ onder Koerdisch commando wordt getraind om in de toekomst Noord-Syrië te gaan beveiligen, heeft het Amerikaanse leger bevestigd. Dit betekent in de eerste plaats dat het Amerikaanse leger voorlopig in Syrië actief blijft, ook na de val van IS-hoofdstad Raqqa. Dit is tegen de zin van Rusland en de Syrische regering in Damascus.
Maar daar denkt de top van het Amerikaanse leger dus anders over. ‘Je kunt niet zomaar naar binnen gaan, een gevecht voeren, een paar bommen gooien en dan weggaan en denken dat het probleem is opgelost’, zegt legergeneraal Joseph Votel tegen persbureau AP.
De ambities voor de nieuwe Koerdische grenswacht zijn groot: uiteindelijk zou dit militieleger moeten uitgroeien tot maar liefst dertigduizend man. Vooralsnog gaat het echter om een kleinschalig initiatief. 230 rekruten zouden op dit moment worden getraind; volgens andere bronnen is dit aantal nog lager.

Het is absoluut niet mogelijk om dit te accepteren

Woordvoerder president Erdogan

Turkije dreigt nu ‘binnen enkele dagen’ met een offensief tegen de Koerdische regio in Syrië. Officieel heeft dit niets te maken met het Amerikaanse plan om een nieuwe grensbewaking op te leiden. Maar in de praktijk lijkt er wel degelijk een link: een groot deel van het door Amerika gewenste grensleger zal bestaan uit wat nu nog de Syrian Democratic Forces (SDF) zijn. Volgens Turkije en ook de internationale gemeenschap onderhoudt een deel van de SDF banden met de terreurorganisatie PKK.
Een woordvoerder van de Turkse president Erdogan noemt het Amerikaanse initiatief ‘zorgelijk’. ‘Het is absoluut niet mogelijk om dit te accepteren.’

‘Verrader’

Assad zinspeelt al langer op plannen om Rojava terug te veroveren op de Koerden
Ook de regering van de Syrische president Bashar al-Assad in Damascus veroordeelt het Amerikaanse initiatief. Volgens het Syrische staatspersbureau SANA is het plan een openlijke aanval op de territoriale integriteit van Syrië en het internationale recht.
Iedereen die deelneemt aan het nieuwe grensleger in Noord-Syrië wordt door de Syrische autoriteiten gezien als ‘verrader’, waarschuwt SANA.
De Koerden in Noord-Syrië hebben sinds 2012 hun eigen autonome regio gecreëerd, die zij ‘Rojava’ noemen en die zich over honderden kilometers uitstrekt langs de Turkse grens. Assad zinspeelt al langer op plannen om Rojava terug te veroveren op de Koerden en weer onder bevel te brengen van de regering in Damascus. Dit Amerikaanse initiatief kan dat mogelijk dwarsbomen.


Assad rukt op richting grens Israël

Uit De Volkskrant van 28/12/2017, Theo Koele
Het Syrische leger is op weg richting de door Israël bezette Golanhoogte voor een offensief bij het Syrische stadje Bayt Dinn. Met het leger van Assad naderen ook Hezbollah-strijders en Iraanse milities – in Israël reden tot zorg.

Het Syrische leger en zijn bondgenoten rukken op in de richting van de door Israël bezette Golanhoogte. Israël volgt de opmars met argusogen. Tel Aviv wil vooral de bondgenoten van president Assad niet in de buurt zien: de fundamentalistische Hezbollah-beweging, waarmee de Israëliërs twee oorlogen voerden, en aartsvijand Iran.

‘De kernvraag is: zal Israël het accepteren?’, zegt de Britse Midden-Oostenkenner Scott Lucas. ‘Het land vreest dat Iraanse troepen en Hezbollah nieuwe posities innemen vanwaaruit ze Israëlische steden en dorpen met raketten zullen bestoken.’

Officieel bemoeit Israël zich niet met de Syrische burgeroorlog, maar premier Benjamin Netanyahu heeft toegegeven dat zijn land ‘tientallen’ gerichte aanvallen heeft uitgevoerd, zowel vanuit de lucht als met mortiervuur. Meestal was het doelwit een wapenkonvooi van Hezbollah. Maar ook een Iraanse generaal werd gedood.


Syrische oppositie komt naar vredesoverleg in Genève 

Syrische oppositiegroepen komen naar de vredesbesprekingen onder leiding van de Verenigde Naties, die volgende week dinsdag worden hervat in Genève. Door Saoedi-Arabiëgesteunde tegenstanders van de Syrische president Assad zullen een delegatie van vijftig man naar de VN-bijeenkomst sturen, meldden zij vrijdag vanuit Riyad.

Bron AD 24 november

De leiders van Rusland, Turkije en Iran riepen eerder deze week op tot de vorming van een Syrisch ‘volkscongres’ als eerste stap op weg naar een dialoog. Aan het congres zou een breed scala aan mensen uit de samenleving moe

ten meedoen. Daarop herhaalden de door Saoedi-Arabië gesteunde Syrische oppositieleden hun eis dat Assad eerst weg moet.

De speciale VN-gezant voor Syrië, Staffan de Mistura, is vrijdag in Moskou ter voorbereiding van het overleg.

De bekendmaking van het akkoord valt op de tweede dag van de onderhandelingen onder bemiddeling van Saoedi-Arabië, waaraan ongeveer 140 vertegenwoordigers deelnemen van de oppositie. Op 28 november vinden de eigenlijke onderhandelingen plaats met het regime van president Bashar al-Assad. De Syrische oppositie slaagde er tijdens de vorige onderhandelingen in Genève niet in om één front te vormen


IS syrieWedloop in Syrische stad Deir al-Zor: confrontatie tussen Amerika en Rusland dreigt
In het oosten van Syrië dreigt een confrontatie tussen Rusland en de Verenigde Staten, nu door hen gesteunde partijen tegenover elkaar staan in de wedloop om de controle over de provincie Deir al-Zor. Zowel het Syrische regeringsleger als de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) probeert daar – in onderlinge rivaliteit – Islamitische Staat de genadeslag toe te brengen.Lees verder in de Volkskrant

Geef een reactie